Foguete lunar Artemis da NASA passa por teste crítico de abastecimento apesar do vazamento de hidrogênio


O foguete lunar do Sistema de Lançamento Espacial da NASA, cheio de vazamentos, teve problemas inicialmente preocupantes durante um teste de abastecimento na quarta-feira, mas os engenheiros “administraram” um novo vazamento em um encaixe que descarrilou uma tentativa de lançamento em 3 de setembro e foram capazes de encher o enorme booster com uma carga total de 750.000 galões de propelentes superfrios.

Eles também realizaram dois outros testes críticos, verificando sua capacidade de resfriar adequadamente os quatro motores movidos a hidrogênio do foguete conforme necessário para o voo e pressurizando com sucesso o tanque de hidrogênio do estágio central para os níveis de voo.

O diretor de lançamento, Charlie Blackwell-Thompson, não especulou se a NASA poderia avançar para uma data de lançamento em 27 de setembro, como discutido anteriormente, dizendo que queria que sua equipe revisasse os dados do teste antes de tirar qualquer conclusão. Mas ela disse que estava “extremamente encorajada pelo teste de hoje”.

092122-padview5.jpg
Megafoguete do Sistema de Lançamento Espacial da NASA no topo da plataforma 39B no Centro Espacial Kennedy na quarta-feira. Os engenheiros realizaram um teste de abastecimento em grande escala para verificar os reparos para consertar um vazamento de hidrogênio que inviabilizou uma tentativa de lançamento em 3 de setembro, mas outro vazamento surgiu no mesmo sistema. Desta vez, os engenheiros conseguiram usar diferentes taxas de fluxo e pressões para abastecer totalmente o foguete gigante.

NASA


“Não gosto de antecipar os dados, então gostaria que a equipe tivesse a oportunidade de ver se há mudanças que precisamos fazer em nossos procedimentos de carregamento, nossos cronogramas ou se está bom como está”, disse ela.

A discussão pode ser desafiadora, já que o selo culpado pelo atraso no lançamento anterior foi substituído e o mesmo sistema, pelo menos inicialmente, vazou novamente na quarta-feira.

Mas mesmo que a equipe conclua que 27 de setembro é um alvo viável para o voo inaugural do foguete, pode não ser suficiente. A Força Espacial Eastern Range, que supervisiona todos os lançamentos militares e civis da Flórida, ainda não se pronunciou sobre um pedido da NASA para dispensar a exigência de inspecionar baterias no sistema de autodestruição do foguete.

As baterias não podem ser acessadas na plataforma de lançamento e, sem uma isenção, a NASA será forçada a transportar o foguete SLS de 332 pés de altura de volta ao icônico Edifício de Montagem de Veículos do Kennedy Space Center, atrasando o lançamento por um mês ou mais.

A tão esperada missão Artemis 1 foi projetada para enviar uma cápsula não pilotada da tripulação Orion em uma viagem de 40 dias ao redor da lua e voltar para pavimentar o caminho para a primeira missão Artemis pilotada em 2024. Se tudo correr bem, a NASA planeja pousar dois astronautas perto do pólo sul da lua no período de 2025-26, o primeiro de uma série sustentada de missões.

Mas os engenheiros foram atormentados por vazamentos de hidrogênio indescritíveis e outros problemas durante a preparação do foguete para o lançamento. Já com anos de atraso e bilhões acima do orçamento, o foguete SLS foi transportado pela primeira vez para a plataforma de lançamento 39B em 17 de março para um teste de abastecimento para abrir caminho para o lançamento. Mas os scrubs consecutivos foram encomendados em 3 e 4 de abril por causa de vários problemas não relacionados.

092122-umbilical1.jpg
Propulsores de oxigênio líquido e hidrogênio fluem para o enorme palco central do Sistema de Lançamento Espacial através de linhas retráteis de 8 polegadas de largura que se estendem de dois umbilicais de mastro de serviço de cauda (à esquerda) para conexões de desconexão rápida presas ao lado do impulsionador. Um vazamento no encaixe de hidrogênio causou problemas iniciais durante um teste de abastecimento na quarta-feira, mas os engenheiros conseguiram recolocar um selo suspeito e carregar com sucesso o foguete com propulsores.

NASA


Um terceiro teste em 14 de abril foi cancelado por causa de um vazamento de hidrogênio perto da desconexão rápida da linha de combustível do estágio central, e o foguete foi revertido para o VAB para manutenção. Ele retornou à plataforma de lançamento no início de junho apenas para sofrer mais problemas durante um teste de abastecimento de 20 de junho, quando os engenheiros não conseguiram resfriar os motores do foguete por causa de uma válvula presa em um sistema diferente.

O foguete foi devolvido ao VAB para reparos no início de julho e transportado de volta à plataforma em meados de agosto para o que a NASA esperava que fosse seu voo inaugural. Mas uma tentativa de lançamento em 29 de agosto foi cancelada por causa de mais problemas de hidrogênio e novamente em 3 de setembro, quando o encaixe de desconexão rápida de 8 polegadas vazou.

Após a segunda limpeza de lançamento, os gerentes da NASA optaram por desmontar o encaixe na plataforma de lançamento, substituir um selo interno, remontar o hardware e realizar um teste de abastecimento para verificar a integridade do selo. Vazamentos de hidrogênio normalmente aparecem apenas quando o encanamento é exposto à temperatura criogênica – menos 423 graus Fahrenheit neste caso,

092122-venting.jpg
Vapor de oxigênio sai das aberturas na lateral do foguete do Sistema de Lançamento Espacial enquanto os propulsores são carregados no estágio superior do propulsor.

NASA


O trabalho de reparo foi concluído na semana passada e o teste começou normalmente na quarta-feira, com oxigênio e hidrogênio fluindo para tanques separados do estágio principal em taxas baixas. Em um esforço para aliviar o choque térmico ao fazer a transição para o modo de “preenchimento rápido”, a sequência de carregamento foi desacelerada e as taxas de fluxo reduzidas para aliviar o estresse no hardware.

Mas quando a vazão e as pressões aumentaram, os sensores detectaram um acúmulo imediato de hidrogênio gasoso em uma caixa de contenção ao redor do encaixe de desconexão rápida recém-reparado, indicando um vazamento. Os sensores detectaram concentrações de até 7%, bem acima do limite de segurança de 4%.

Os engenheiros então optaram por aquecer as conexões antes de reiniciar o fluxo de hidrogênio, na esperança de persuadir a vedação interna a se “reassentar”. Quando o fluxo foi retomado, um vazamento ainda estava presente, mas estava bem abaixo do limite de 4% e os engenheiros foram capazes de avançar, eventualmente completando o tanque de hidrogênio com uma carga total de 730.000 galões.

Um exame minucioso dos dados do sensor mostrou que, em uma reversão do comportamento observado inicialmente, a taxa de vazamento diminuiu à medida que a pressão aumentou. É assim que a conexão foi projetada para operar, sugerindo que os esforços para recolocar a vedação foram pelo menos parcialmente bem-sucedidos.

Com os tanques de hidrogênio e oxigênio do estágio central cheios, os engenheiros avançaram com o carregamento do estágio superior do foguete SLS e, enquanto isso, realizaram os testes de pressurização e resfriamento do motor.

Outro vazamento de hidrogênio foi relatado perto de um encaixe de desconexão rápida de 4 polegadas usado para o teste de resfriamento. Embora os engenheiros já tivessem concordado em avançar com a concentração observada, isso teria interrompido uma contagem regressiva de lançamento real. Nenhuma palavra ainda sobre o impacto, se houver, que esse problema pode ter no planejamento de lançamento.



Source link

Leave a Comment