Grandes questões antes dos amistosos pré-Copa do Mundo do México


Apenas dois meses separam o seleção masculina do México da estreia da fase de grupos da Copa do Mundo contra Polônia em 22 de novembro. Antes da viagem ao Catar, El Tri tem dois amistosos na Califórnia, contra Peru (24 de setembro) no Rose Bowl em Pasadena e contra Colômbia (27 de setembro) no Levi’s Stadium em Santa Clara.

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No início dos jogos, houve poucos sinais de que o México está se livrando da ferrugem que fez das eliminatórias da Copa do Mundo e dos amistosos anteriores uma provação árdua para o técnico Gerardo “Tata” Martino e sua lista. Durante uma coletiva de imprensa na terça-feira, temas como preocupações com lesões, descontentamento dos torcedores e questões de liderança cercaram a equipe que tem apenas uma vitória nas últimas cinco.

O México está longe de ser o seu melhor e, com a esperança de ganhar a confiança necessária este mês, aqui estão algumas perguntas que continuam pairando sobre eles antes da Copa do Mundo.

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Lesões inoportunas assombrarão o México?

Idealmente, Martino teria seus melhores jogadores disponíveis para os próximos amistosos enquanto se preparam para a Copa do Mundo. Em vez disso, ele agora terá que continuar seu trabalho de base sem alguns de seus nomes de alto nível.

Martino disse atacante estrela Raul Jiménez tem “nenhuma chance” de jogar esta semana por causa de lesão. Martino não deu garantias de que o Andarilhos de Wolverhampton o líder também estará na Copa do Mundo, afirmando que “nunca pensei que estaríamos nessa situação… Tenho que pensar muito nisso”.

Enquanto está no elenco, Jimenez faz treinos de recuperação junto com Ajax Amsterdãde Jorge Sanchez e Monterrei duo Rogério Funes Mori e Luís Romoque estão prontos para deixar o campo antes do jogo contra a Colômbia. Houston Dynamo FC meio-campista Héctor Herrera também é uma dúvida e está sendo avaliada pela equipe médica.

Junto com a grave lesão na perna por Sevilhade Jesus “Tecatito” Corona em agosto, isso provavelmente o manterá fora da Copa do Mundo – embora Martino tenha notado que eles vão reexaminá-lo no início de outubro – o México agora de repente tem pouco mais de um terço de seu melhor XI não totalmente saudável.

Isso agora significa que os próximos dois jogos serão fundamentais para encontrar aqueles que podem se destacar como possíveis substitutos. Backups como Henry Martin, Santiago Gimenez, Diego Lainez, Orbelin Pineda, Erick Gutierrez, Luís Chávez, Kevin Alvarez e outros devem ter oportunidades de reivindicar minutos e afastar quaisquer preocupações relacionadas a lesões. Dito isto, se não surgirem soluções, o ceticismo em torno El Tri só ficará mais forte antes da Copa do Mundo.


Existe um El Tri liderança vazia?

Quando as coisas ficaram difíceis para o México, que foi essencialmente o último ano, muitos fãs e a mídia ansiaram por líderes da velha escola, como o excentricamente impetuoso Cuauhtemoc Blanco ou o mais estóico e resoluto Rafael Marquez.

A percepção de falta de orientação obstinada tornou-se um ponto de discussão, mas isso é necessariamente válido?

“Dizem que não há líderes na seleção, isso não é verdade. Dizem isso porque estão procurando o líder do passado: o resmungão, o resmungão, aquele que demonstra, e isso mudou”, disse o capitão Andrés Guardado na terça-feira sobre uma suposta falta de nomes de comando.

Guardado depois fez um bom argumento ao reconhecer que prefere ser um tipo de capitão mais aberto e acessível. Em vez de distribuir as conversas “rígidas e frias” com as quais lidava quando jovem, ele gosta de ser despreocupado e tem se envolvido mais na transição de novos jogadores para o elenco.

Dito isso, provavelmente também deve haver uma transição para diferentes líderes para o México. Tão importante quanto Guardado é no vestiário, o mesmo não pode ser dito em campo, onde ele não é mais um membro garantido do onze inicial. Outros veteranos como Herrera e Héctor Moreno também estão prestes a serem substituídos, se não já, em suas posições iniciais.

Guilherme Ochoa é um membro inquestionável do XI, e quase soou como um político na terça-feira ao proclamar que “na hora em que um mexicano tem que cerrar fileiras, todos cerramos fileiras”, mas sua influência como líder continua presa à rede e não como jogador de campo.

É improvável que de repente vejamos a braçadeira de capitão ser entregue a um nome mais jovem nos próximos amistosos, mas deve haver uma ambição para jogadores sensatos ou trabalhadores como Edson Álvarez, César Montes ou Gutierrez para intensificar e potencialmente ser novas forças orientadoras para a Copa do Mundo.


E o que dizer disso quinto partido?

É uma obsessão nacional que é sinônimo de seleção: o quinto partido.

Traduzido para “o quinto jogo”, o ditado marca um desejo desesperado de o México se classificar para as quartas de final da Copa do Mundo – e, assim, jogar um quinto jogo – depois de ter sido eliminado nas oitavas de final por sete torneios consecutivos.

Por mais impressionante que seja que o México sempre tenha passado da fase de grupos desde a Copa do Mundo de 1994, o fato de a seleção ter passado por um destino semelhante em sete torneios parece simbolizar uma estagnação, e não um crescimento, para a estrutura da seleção.

No momento, a estagnação que leva à regressão parece ser mais relevante para El Tri. O próprio Martino admitiu que acredita que seu time estava jogando no seu melhor em 2019-20 e não no último ano – no qual eles não conseguiram vencer a Liga das Nações da CONCACAF e a Copa Ouro, além de passar quatro jogos consecutivos sem uma vitória contra seus rivais americanos.

O tempo está se esgotando para ele levar o México de volta aos trilhos e possivelmente chegar ao quinto jogo, mas se houver alguma chance de que isso aconteça, resultados convincentes contra Peru e Colômbia seriam grandes passos na direção certa.

Toque

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Herc Gomez não consegue esconder seu amor pelo novo uniforme do México e pela jaqueta de treino.

No caminho para isso, Alvarez abriu na terça-feira sobre a equipe do México visualizando que quinto partido.

“Sempre pensamos nisso, mas é algo que precisamos manter a calma em nossas cabeças, porque se formos lá [to Qatar] com isso em mente, não é bom para nós”, disse o meio-campista.

Vai ser um bom equilíbrio entre ter um objetivo, mas não pensar demais no objetivo, e no processo de lutar pela conquista, duas vitórias fariam maravilhas na construção da confiança antes da Copa do Mundo.

Jimenez falou sobre o quinto partido também. Ele possivelmente teve a resposta mais engraçada, e talvez até a mentalidade perfeita, quando perguntado qual foi o fator mais importante para chegar ao quinto jogo: “Ganhar o quarto”.



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