Roger Federer: 20 vezes campeão de Grand Slams deve jogar final ‘especial’ da carreira na sexta-feira com Rafael Nadal




CNN

Depois de inúmeras batalhas próximas entre si ao longo dos anos, Roger Federer vai curtir o que chamou de “momento especial” em parceria com Rafael Nadal para a partida final de sua carreira.

Federer, que se aposentar do tênis após a Laver Cup desta semanaconfirmou que jogaria apenas uma partida de duplas na O2 Arena de Londres na sexta-feira – o último ato de sua longa e condecorada carreira.

E na quinta-feira, foi anunciado que a estrela suíça faria parceria com Nadal, 18 anos depois de se enfrentarem pela primeira vez no ATP Tour em Miami.

A dupla se encontrou 40 vezes ao longo de suas carreiras – incluindo nove finais de Grand Slam – e também jogou juntos na Laver Cup de 2017.

“Enquanto lutamos juntos, sempre tendo esse respeito um pelo outro – nossas famílias, nossas equipes de treinadores – sempre nos demos muito bem”, disse Federer a repórteres na quarta-feira quando perguntado sobre a possibilidade de jogar ao lado do espanhol.

“Passar pelas carreiras que nós dois tivemos, sair do outro lado e poder ter um bom relacionamento, eu acho, talvez seja uma ótima mensagem também – não apenas para o tênis, mas para os esportes além dele.

“Por esse motivo, acho que seria ótimo. Não sei se vai acontecer, mas acho que pode ser obviamente um momento especial.”

Nadal disse em entrevista coletiva na quinta-feira que estava “super empolgado” para a partida de duplas de sexta-feira.

“Depois de todas as coisas incríveis que compartilhamos dentro e fora da quadra, [to] fazer parte deste momento histórico, será algo sim, incrível e inesquecível para mim”, disse Nadal, “e sim, super empolgado, espero ter um bom tempo de resposta, jogar em um nível decente e espero que juntos possamos criar um bom momento e talvez vencer uma partida.”

Federer e Nadal enfrentarão a dupla americana Jack Sock e Frances Tiafoe no primeiro dia da Laver Cup na sexta-feira.

Federer (à esquerda) e Nadal riem juntos após uma partida em Xangai em 2017.

Federer disse que teve que obter permissão do capitão do Time Europa Björn Borg e dos organizadores do torneio para jogar em apenas uma partida de duplas na Laver Cup nesta semana.

A competição vê equipes da Europa e do resto do mundo se enfrentarem em nove partidas de simples e três partidas de duplas ao longo de três dias.

“Aqui estou tentando me preparar para uma última dupla”, disse Federer na quarta-feira. “Estou nervoso porque não jogo há muito tempo. Espero ser um pouco competitivo.”

O jogador de 41 anos passou por várias cirurgias no joelho nos últimos anos, com sua última derrota em dois sets contra Hubert Hurkacz nas quartas de final de Wimbledon no ano passado.

Ele disse que ainda planejava retornar ao esporte no próximo ano, dois meses atrás, antes de tomar a decisão de se aposentar.

Federer fala à mídia em Londres antes da partida final de sua carreira profissional.

“Eu só queria que os fãs soubessem que não serei um fantasma”, disse Federer quando perguntado sobre como continuaria envolvido no tênis após a aposentadoria.

“Sinto que o tênis me deu muito, estou no jogo há muito tempo, me apaixonei por muitas coisas.

“Eu amo ver as pessoas de novo e isso é o que eu queria que os fãs soubessem – que você vai me ver de novo… O que poderia ser, em que capacidade, eu não sei. Eu ainda tenho que pensar um pouco sobre isso e me dar tempo.”

Entre os muitos elogios de sua carreira no tênis, Federer ganhou 103 títulos de simples e 20 títulos de Grand Slam – um número atrás apenas de Nadal (22) e Novak Djokovic (21) na lista masculina de todos os tempos.

Ele se tornou o número 1 do mundo mais velho de todos os tempos aos 36 anos e também passou um recorde de 237 semanas consecutivas no topo do ranking mundial entre 2004 e 2008.





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