Astrônomos detectam bolha de gás quente girando a velocidades “incríveis” em torno do buraco negro da Via Láctea


Os astrônomos disseram na quinta-feira que viram uma bolha quente de gás girando no sentido horário em torno do buraco negro no centro de nossa galáxia a velocidades “incríveis”. Espera-se que a detecção da bolha, que sobreviveu apenas por algumas horas, forneça uma visão de como esses monstros galácticos insaciáveis ​​​​e invisíveis funcionam.

o buraco negro supermassivo Sagitário A* espreita no meio da Via Láctea, a cerca de 27.000 anos-luz da Terra, e sua imensa atração dá à nossa galáxia seu redemoinho característico.

A primeira imagem de Sagitário A* foi revelada em maio pela Event Horizon Telescope Collaboration, que liga antenas de rádio ao redor do mundo com o objetivo de detectar a luz enquanto ela desaparece na boca dos buracos negros.

Um desses pratos, o radiotelescópio ALMA nas montanhas dos Andes, no Chile, captou algo “realmente intrigante” nos dados de Sagitário A*, disse Maciek Wielgus, astrofísico do Instituto Max Planck de Radioastronomia da Alemanha.

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Esta é a primeira imagem de Sagitário A*, o buraco negro supermassivo no centro da nossa galáxia. Ele foi capturado pelo Event Horizon Telescope, um conjunto que conectou oito observatórios de rádio existentes em todo o planeta para formar um único telescópio virtual “do tamanho da Terra”. Embora não possamos ver o horizonte de eventos em si, podemos ver a luz curvada pela poderosa gravidade do buraco negro.

Colaboração do Event Horizon Telescope


Poucos minutos antes do início da coleta de dados de rádio do ALMA, o Telescópio Espacial Chandra observou um “enorme pico” de raios-X, disse Wielgus à AFP.

Essa explosão de energia, que se acredita ser semelhante a erupções solares no sol, enviou uma bolha quente de gás girando em torno do buraco negro, de acordo com um novo estudo publicado na revista Astronomy and Astrophysics.

A bolha de gás, também conhecida como ponto quente, tinha uma órbita semelhante à viagem de Mercúrio ao redor do Sol, disse o principal autor do estudo, Wielgus.

Mas enquanto Mercúrio leva 88 dias para fazer essa viagem, a bolha fez isso em apenas 70 minutos. Isso significa que viajou a cerca de 30% da velocidade da luz.

“Então, é uma bolha absolutamente, ridiculamente rápida”, disse Wielgus, chamando-a de “impressionante”.

Os cientistas conseguiram rastrear a bolha através de seus dados por cerca de uma hora e meia – é improvável que tenha sobrevivido mais do que algumas órbitas antes de ser destruída.

Wielgus disse que a observação apoiou uma teoria conhecida como MAD. “MAD como um louco, mas também MAD como discos presos magneticamente”, disse ele.

Acredita-se que o fenômeno aconteça quando há um campo magnético tão forte na boca de um buraco negro que impede que o material seja sugado para dentro.

Mas a matéria continua se acumulando, formando uma “erupção de fluxo”, disse Wielgus, que rompe os campos magnéticos e causa uma explosão de energia.

Ao aprender como esses campos magnéticos funcionam, os cientistas esperam construir um modelo das forças que controlam os buracos negros, que permanecem envoltos em mistério.

Os campos magnéticos também podem ajudar a indicar o quão rápido os buracos negros giram – o que pode ser particularmente interessante para Sagitário A*.

Embora Sagitário A* tenha quatro milhões de vezes a massa do nosso sol, ele brilha apenas com o poder de cerca de 100 sóis, “o que é extremamente inexpressivo para um buraco negro supermassivo”, disse Wielgus.

“É o buraco negro supermassivo mais fraco que já vimos no universo – só o vimos porque está muito próximo de nós.”

Mas provavelmente é bom que nossa galáxia tenha um “buraco negro faminto” em seu centro, disse Wielgus.

“Viver ao lado de um quasar”, que pode brilhar com o poder de bilhões de sóis, “seria uma coisa terrível”, acrescentou.

Por definição, os buracos negros não podem ser observados diretamente porque nada, nem mesmo a luz, pode escapar da força esmagadora de sua gravidade titânica.

Mas sua presença pode ser detectada indiretamente pela observação dos efeitos dessa gravidade nas trajetórias de estrelas próximas e pela radiação emitida através do espectro eletromagnético por material aquecido a temperaturas extremas enquanto é sugado para um “disco de acreção” de rotação rápida e depois para o próprio buraco.

Um dos principais objetivos do novo Telescópio Espacial James Webb é ajudar os astrônomos a mapear a formação e o crescimento de tais buracos negros após o Big Bang.



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