USMNT perde preparação da Copa do Mundo contra o Japão


DÜSSELDORF, Alemanha – Faltam apenas dois meses para a Copa do Mundo e, se a penúltima partida dos Estados Unidos na sexta-feira foi uma janela para o desempenho da equipe de Gregg Berhalter no Catar, será uma estadia curta.

À primeira vista, uma derrota por 2 a 0 para o Japão não parece catastrófica. Mas ao longo de 90 minutos sombrios, os americanos cometeram erros que levaram a chances de gol e um erro que levou a um gol no primeiro tempo. Eles perderam uma oportunidade inicial que daria o tom, falharam em resolver problemas, faltaram ideias e não atuaram com nenhum estilo ou mordida.

O gol tardio do Japão forneceu uma margem final mais indicativa da diferença entre as equipes.

“Temos trabalho a fazer”, disse Berhalter. “Mais de 90 minutos, poderia ter sido melhor.”

Várias ausências, incluindo o atacante Christian Pulisic, contribuíram para a exibição, mas não havia desculpa para a desconexão e inferioridade geral contra um adversário que está a caminho da Copa do Mundo, mas não é uma elite global.

Surgiram dúvidas sobre a defesa central e a escolha de atacantes de Berhalter para este último encontro antes da tempestade que se aproxima.

“Os caras não pareciam frescos e de uma produção física, apenas parecíamos um passo atrás”, disse Berhalter.

Josh Sargent, surgindo no momento certo, está de volta ao USMNT

Pulisic se machucou durante a semana de treinos nas proximidades de Colônia, um revés que não foi revelado até 75 minutos antes do pontapé inicial. Se fosse uma partida da Copa do Mundo, Pulisic provavelmente estaria de uniforme. Por precaução, disse a Federação de Futebol dos EUA, ele foi retido.

Se estiver saudável, Pulisic deve jogar contra a Arábia Saudita na terça-feira em Múrcia, Espanha – o teste final dos EUA antes que a lista seja finalizada no início de novembro e a equipe chegue ao Catar antes do jogo de abertura de 21 de novembro contra o País de Gales.

Pulisic foi o único arranhão no final, mas sete outros na disputa por uma vaga na Copa do Mundo estavam fora da disputa antes mesmo do início do acampamento: o goleiro Zack Steffen, o lateral esquerdo Antonee Robinson, os zagueiros Chris Richards e Cameron Carter-Vickers, o meio-campista Yunus Musah e Cristian Roldan, e o atacante Tim Weah.

Robinson e Musah são titulares em tempo integral, enquanto Steffen, Richards e Weah são candidatos titulares.

As ausências abriram vagas para o lateral-esquerdo Sam Vines e o meio-campista Luca de la Torre.

Na Alemanha, é hora das audições finais para a ‘irmandade’ do USMNT

As outras escolhas de escalação eram bastante previsíveis: Matt Turner no gol e o capitão Walker Zimmerman e Aaron Long em parceria na defesa central; Sergiño Dest na lateral direita; Tyler Adams e Weston McKennie preenchendo o meio-campo; e Gio Reyna, Jesús Ferreira e Brenden Aaronson ocuparam uma linha de frente com idade média de 20,3 anos. (A presença de Pulisic teria aumentado para apenas 22.)

Em sua 13ª aparição nos Estados Unidos, Reyna, de 19 anos, vestiu o número 21 – o número que seu pai reivindicou durante grande parte de sua carreira na seleção. O filho lesionado fez sua primeira partida desde a abertura das eliminatórias da Copa do Mundo em setembro passado.

O Japão – classificado em 24º lugar e se preparando para sua sétima Copa do Mundo consecutiva – apresentou uma lista de 30 jogadores com 22 jogadores de clubes europeus, incluindo sete da Alemanha. Este local foi a casa do atacante Ao Tanaka (Fortuna Düsseldorf da segunda divisão).

A forte presença europeia foi o impulso para o Japão sediar dois amistosos nesta janela de jogos da FIFA – Samurai Blue também jogará contra o Equador nesta terça-feira – e Düsseldorf foi o local escolhido por causa de uma grande comunidade japonesa na região. Ainda assim, a multidão anunciada foi de apenas 5.149 no estádio de 54.000 lugares.

Os americanos estavam sob pressão desde o início, em parte por conta própria. (Long foi um culpado evidente.) No sétimo minuto, porém, eles geraram a primeira oportunidade de alta qualidade. Dest cruzou para Ferreira, mas de uma localização privilegiada na área de seis jardas, o atacante do FC Dallas chutou alto.

Gio Reyna está feliz e saudável. Isso é uma boa notícia para o USMNT.

As fragilidades defensivas continuaram a atormentar os Estados Unidos, forçando Turner a socorrer Zimmerman com uma defesa por reflexo na ameaça rasteira de Daichi Kamada aos 13 minutos.

Uma dúzia de minutos depois, o Japão aproveitou o desleixo dos EUA, culminando com um chute angulado de Kamada para cima de Turner.

A sequência começou com McKennie fazendo um toque ruim no círculo central. O Japão atacou os americanos de reação lenta. Empurrado para cima, Dest estava bem fora de posição quando o Japão contra-atacou. Com hectares de espaço, Kamada flutuou para a área do pênalti, recebeu o passe de Hidemasa Morita e acertou um gol de 12 jardas no canto mais distante.

Inicialmente, o gol foi anulado por uma bandeira de fora-de-jogo, mas o replay em vídeo restaurou o gol do atacante do Eintracht Frankfurt.

“Eles meio que sabiam o que esperar e era quase como se estivessem pensando em algumas coisas antes de nós”, disse Turner. “E acho que demoramos muito para nos adaptarmos ao jogo.”

Com mais erros não forçados, incapacidade de resolver a imprensa japonesa e o ataque em modo estático, os americanos não conseguiram nada até um pouco de otimismo no final do tempo.

Berhalter fez quatro de suas seis mudanças disponíveis no intervalo. Dest, Long, Reyna e Ferreira terminaram. O lateral direito Reggie Cannon, o zagueiro Mark McKenzie, o ala Jordan Morris e o atacante Josh Sargent entraram. (Dada a natureza da partida, alguns dos movimentos foram pré-arranjados.)

Os americanos estavam melhor compostos, mas ainda mansos. Turner os manteve no jogo com outra excelente defesa aos 66 minutos. As duas últimas substituições de Berhalter vieram um minuto depois, com Malik Tillman e Johnny Cardoso entrando para McKennie e de la Torre.

O Japão pressionou para o segundo gol, negado pelo imperturbável Turner. Aaronson tinha um visual promissor do topo da área aos 81 minutos, mas errou um canto superior.

Kaoru Mitoma acrescentou um gol aos 88 minutos, colocando um chute rasteiro fora do alcance de Turner e no canto mais distante.

“Estamos todos decepcionados conosco mesmos”, disse Turner, “porque poderia ter sido mais competitivo”.



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