Os administradores do ACC tiveram discussões informais sobre possíveis adições ou fusão do Pac-12, Big 12


Depois que a USC e a UCLA anunciaram sua intenção de ingressar no Big Ten neste verão, os administradores do ACC tiveram conversas informais sobre as possíveis adições de membros do Big 12 e Pac-12 ou uma possível fusão das três ligas, segundo várias fontes.

O Raleigh News & Observer foi o primeiro a relatar as discussões.

Várias outras fontes do ACC disseram à ESPN que a expansão continua sendo uma discussão, mas, como observou um administrador, “nada é iminente”.

Citando mensagens de texto obtidas por meio de uma solicitação de Liberdade de Informação, O News & Observer informou sexta-feira que o chanceler da Carolina do Norte, Kevin Guskiewicz, e o diretor atlético Bubba Cunningham discutiram uma potencial “parceria” com as duas ligas do Power 5 que recentemente perderam membros no realinhamento, incluindo referências a uma conversa que Cunningham teve com o ex-comissário da Big Ten Jim Delaney.

Cunningham disse à ESPN na sexta-feira que esses textos representavam um “relato histórico do que estávamos falando em 30 de junho” logo após as notícias da USC e da UCLA, mas eles não refletem necessariamente o pensamento atual.

Uma fonte disse que as discussões – dentro e fora da liga – foram informais, sondando se o realinhamento pode ser um caminho viável a seguir.

“A parte crucial disso é paciência e planejamento”, disse um administrador, referindo-se a uma parte das mensagens de texto descritas pelo News & Observer. “É importante [conversations] com um AD e um presidente, mas não sei se chegou a lugar algum.”

Tanto o Big 12 quanto o Pac 12 têm acordos de direitos de mídia que expiram nos próximos dois anos. O pacote do ACC com a ESPN vai até 2036 e, com esse acordo, cada um dos 14 membros existentes – junto com Notre Dame em todos os esportes, exceto futebol – assinou seus direitos de mídia para a liga através dos termos desse contrato de TV, o que significa nenhuma equipe poderia deixar o ACC para outra liga sem perder o acesso às transmissões de televisão de seus jogos até 2036. Isso, segundo vários administradores, continua sendo a força obrigatória que dá ao ACC mais tempo para avaliar suas opções.

Ainda assim, existe uma grande – e crescente – diferença de receita entre o ACC (que gerou um recorde de US$ 578 milhões no ano fiscal de 2020-21) e a SEC e o Big Ten, o último dos quais concordou recentemente com um novo pacote de televisão que gerará mais de US$ 1 bilhão por ano.

O comissário do ACC, Jim Phillips, disse “todas as opções estão na mesa”, enquanto a liga procura maneiras de fechar essa lacuna de receita. A liga recentemente fez uma parceria com a FishBait Solutions para identificar potenciais fluxos de receita que poderiam ajudar a impulsionar as finanças da liga, mas a expansão continua sendo uma consideração.

Embora várias fontes da liga tenham dito que nenhuma equipe fora de Notre Dame oferece um aumento de receita claro e substancial por meio da expansão, pode haver outros fatores a serem considerados, com o ACC esperando impedir qualquer movimento potencial do Big 12 ou Pac-12 que possa comprometer. seu lugar como a clara conferência nº 3.

“Precisamos pensar sobre quais resultados queremos?” Cunningham mandou uma mensagem para seu chanceler, de acordo com o News & Observer. “Quais são as nossas prioridades? Queremos manter todas as equipas na ACC? É uma nova liga? Queremos ter o mesmo número de [sponsored sports] em cada escola? Devemos jogar uma programação nacional ou regional?”

De acordo com o News & Observer, Guskiewicz estava aberto à ideia de uma marca nacional para a liga se ela se fundisse com a Big 12 e a Pac-12.

“Poderíamos ter uma super conferência tanto atleticamente quanto academicamente”, escreveu Guskiewicz, de acordo com o News & Observer. “Provavelmente precisaria ser chamado de Atlantic-Pacific Athletic Conference (APAC). Talvez isso seja loucura, mas se isso nos trouxer um acordo de TV melhor, pode valer a pena considerar.”

O ACC adoraria renegociar seu acordo de TV existente, que foi muito ultrapassado por contratos recentes assinados pela SEC e Big Ten, e uma expansão em larga escala pode ser uma maneira de empurrar os parceiros de televisão para a mesa de negociações. Mas Phillips sempre disse que está ansioso para trabalhar com a ESPN para garantir o sucesso futuro do ACC, e vários diretores esportivos disseram que todos os planos dependeriam do apoio de parceiros de TV.

“Qualquer coisa que você possa fazer para melhorar nosso relacionamento atual com a ESPN é certamente algo em que estamos trabalhando muito no momento”, disse Cunningham.

A expansão dificilmente é a única opção na mesa. Um administrador disse que a liga está atualmente discutindo “dezenas” de opções, enquanto outro disse que “estamos sempre conversando sobre o que é melhor para nós como liga”.

Phillips tentou em grande parte evitar um cenário em que o futebol universitário evolui para as chamadas superconferências, usando seu tempo durante o evento inicial do ACC em julho para promover o valor da educação e um cenário diversificado de atletismo, que poderia ser diminuído em um mundo em que duas ou três superconferências dominam a indústria.

Phillips esperava estabelecer uma espécie de distensão em 2021 com um “acordo de aperto de mão” para formar uma relação de trabalho entre o Pac-12, ACC e Big Ten, mas quando o Big Ten adicionou USC e UCLA, a chamada “aliança” terminou. Na sequência, o comissário do Big Ten, Kevin Warren, disse acreditar que sua liga continuaria a explorar a expansão, enquanto o Big 12 e o Pac-12 brigaram publicamente sobre o potencial desvio das escolas mais valiosas um do outro.

Phillips observou que o ACC está em uma posição de poder por três razões: espera-se que sua receita ultrapasse em muito a do Pac-12 ou Big 12, uma vez que USC, UCLA, Texas e Oklahoma (que devem passar para a SEC em 2025) passar para suas novas conferências; opera sua própria rede em parceria com a ESPN; e a concessão de direitos une seus membros no futuro previsível.



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