Os nacionais caem para os Marlins, mas Josiah Gray encontra um argumento para acreditar


MIAMI — Quando se trata de seus sentimentos, Josiah Gray não guarda muitos segredos. Depois que ele derrubou Bryan De La Cruz na sexta entrada na sexta-feira, jogando uma bola rápida mal colocada que custou uma corrida, o corpo de Gray convulsionou e ele gritou consigo mesmo. E uma vez que ele escapou da entrada, depois que o Miami Marlins marcou três vezes, Gray cobriu a boca com a luva e gritou novamente.

Havia elementos intrigantes no início de seis entradas de Gray. Ele jogou sua nova chumbada em 23 de seus 92 arremessos, notavelmente mais do que suas 14 bolas rápidas de quatro costuras. Após a quarta entrada, seu único gol de quatro voltas foi o que acertou De La Cruz no rali que definiu o jogo. Do segundo ao quinto, Gray foi afiado e eficiente, apoiando-se em seu slider, curve e sinker, nessa ordem, para segurar os Marlins que lutavam.

Mas com rajadas de ataque no primeiro e no sexto, os Marlins venceram o Washington Nationals por 5 a 2, no LoanDepot Park. Miami começou o sexto com vitórias consecutivas sobre a chumbada de Gray, um arremesso que ele acrescentou no meio do verão e no qual lentamente vem ganhando confiança. RBI único. O próximo rebatedor, Miguel Rojas, aterrissou em uma jogada dupla enquanto outra corrida cruzou para casa.

“Duas coisas que ele fez: ele jogou as chumbadas e fez mudanças hoje, o que é incrível”, disse o gerente Dave Martinez, observando a mudança, embora Gray tenha usado duas vezes em todo o passeio. “Se ele puder fazer essas duas coisas e os rebatedores puderem usar sua bola rápida e seu slider, isso o ajudará a longo prazo.”

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Gray, 24, entrou com o maior número de homers (37) e walks (63) na Liga Nacional. Na sexta-feira, porém, ele não venceu até o sexto e manteve Miami no pátio. Foi a primeira vez em 13 partidas que um adversário não o levou longe, um trecho que remonta a 25 de junho. Em vez disso, os Marlins pularam na frente batendo duas bolas rápidas de quatro costuras para um par de duplas na primeira. Isso rapidamente apagou o homer inicial de Lane Thomas sobre o titular dos Marlins, Braxton Garrett.

Ao entrar, Gray arremessou quatro quatro-costuradores no primeiro, quatro no segundo, dois no terceiro e três no quarto, então praticamente o engavetou. Se ele puder refinar a chumbada, seu movimento horizontal pode ajudá-lo a evitar melhor o contato duro avançando. A velocidade média para o arremesso foi pouco mais de uma milha por hora mais lenta do que o seu quatro-mares (93,4 a 94,6). Testar tanto – algo que Gray pode fazer neste estágio de uma temporada perdida – é um desenvolvimento promissor, mesmo que tenha sido expresso em uma perda.

“É desenvolvido naturalmente”, disse Gray sobre a chumbada. “Eu queria uma bola rápida com um pouco mais de corrida. Incluindo isso e tendo minha bola rápida de quatro costuras também, oferecendo dois olhares diferentes na mesma velocidade. Então, com uma formação pesada para destros, achei muito bom correr de volta no canto externo e colocá-lo em suas mãos, e foi bastante eficaz hoje.

“Tenho que voltar ao filme e ver quantos hits… quais foram os resultados. Mas eu sinto que vai ser um arremesso realmente eficaz para terminar o ano e no próximo ano, apenas para oferecer duas bolas rápidas diferentes junto com as bolas de quebra e a mudança.”

O que se destacou com o ataque dos nacionais? Luke Voit seguiu uma série difícil contra o Atlanta Braves – 1 por 12, oito strikeouts – com 0 por 4 noites e três strikeouts na limpeza. Batendo bem na frente dele, Joey Meneses atacou duas vezes contra Garrett antes de registrar uma dupla do RBI contra Huascar Brazoban no oitavo. CJ Abrams tinha feito um duplo para marcar na rebatida de Meneses. Caso contrário, os Nationals (52-98) receberam pouca produção além do 17º homer de Thomas e um punhado de singles, incluindo dois para Alex Call e Victor Robles.

Onde MacKenzie Gore fará sua próxima estreia? Em Rochester, NY, com a classe AAA Red Wings no início desta próxima semana. Depois de notar que Gore jogou bem em sua última aparição na reabilitação – até fortalecendo à medida que o jogo avançava – o técnico Dave Martinez descartou a possibilidade de ele se juntar à rotação contra os Braves. Martinez ainda quer que Gore, 23, complete cinco entradas e faça cerca de 75 arremessos para Rochester. A partir daí, o canhoto pode se alinhar para enfrentar o Philadelphia Phillies no Nationals Park, talvez levando uma perna da rodada dupla em 1º de outubro.

O status de Gore não é a única questão para a equipe de Washington. Patrick Corbin saiu cedo de sua última partida com espasmos nas costas e está no dia-a-dia. Se ele não puder fazer sua próxima curva, os Nacionais têm cinco titulares em Gray, Erick Fedde (sábado), Aníbal Sánchez (domingo), Cory Abbott e Paolo Espino. E se eles ficarem longe de Espino em Miami neste fim de semana, isso pode sinalizar que ele é necessário para outra largada.

Martinez também não tem certeza se Gray lançará novamente este ano. Washington prometeu administrar suas entradas com cuidado na reta final. Mais seis frames na sexta-feira aumentaram o total da carreira de Gray para 142⅔.



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